Mundo Primaria
  • Tienda
  • Cursos

Contaminación

Causas de la contaminación

Podemos definir contaminación como la introducción de elementos que son dañinos para el medio ambiente por causar un impacto negativo en él, o en seres humanos, animales, plantas, y cualquier otro ser vivo que habita nuestro planeta.

Estos elementos que dañan el ambiente y perjudican a los seres vivos produciendo contaminación se llaman agentes contaminantes. Los agentes contaminantes son nocivos para el aire, el agua y la tierra porque disminuyen notablemente su calidad.

Los agentes contaminantes pueden ser químicos, físicos o biológicos. De hecho, pueden ser de origen natural o producto de la actividad humana. Un ejemplo de agente contaminante natural son las cenizas volcánicas y algunos tipos de algas que crecen en medios con grandes cantidades de nutrientes como el fósforo o el nitrógeno.

Cambio Climatico

 

 

Por otra parte, los agentes contaminantes producto de la actividad humana son variados, y van desde el monóxido de carbono que emiten vehículos que usan combustible fósil, hasta las aguas residuales que generan las fábricas.

 

Tipos de contaminación

 

Existen varios tipos de contaminación, de acuerdo al daño que le hacen a los componentes del ambiente. Los 5 principales son los siguientes:

1.- Contaminación atmosférica (Contaminación del aire)

Este tipo de contaminación consiste en la presencia de partículas dañinas en el aire de nuestra atmosfera.

Estas partículas pueden provenir de las emisiones de gases de los automóviles y las fábricas, del polen, del polvo, de algunas esporas de moho, o de cenizas de volcanes, e incluso de incendios forestales.

Contaminación y causas

 

Causas de la contaminación atmosférica

Entre las causas de la contaminación atmosférica se encuentran:

  • Quema de combustibles fósiles como el petróleo, el gas o el carbón.
  • Uso de aerosoles.
  • Emisión de cenizas volcánicas.
  • Actividades industriales.
  • Quema de bosques.

 

Consecuencias de la contaminación atmosférica

Las consecuencias más importantes de la contaminación atmosférica son:

  • Destrucción de la capa de ozono.
  • Generación de la denominada lluvia ácida.
  • Cambio climático en nuestro planeta.

 

2.- Contaminación acústica

La contaminación acústica se refiere a los ruidos perturbadores que pueden ser nocivos para la salud  de los seres vivos que son expuestos a ellos, bien sean animales, plantas o personas.

Lo curioso de este tipo de contaminación es que es invisible. Mientras podemos ver los cambios en el agua cuando está contaminada y podemos ver el humo que contamina el aire, el ruido no se ve pero puede hacer mucho daño.

Contaminación lumínica

 

Causas de la contaminación acústica

Las causas de la contaminación por ruido son diversas. Aquí presentamos algunas:

  • Tráfico vehicular
  • Tráfico aéreo.
  • Construcción de edificaciones.
  • Restaurantes y la vida nocturna.
  • Ladridos o sonidos de animales.

 

Consecuencias de la contaminación acústica

Algunos de los efectos de la contaminación acústica son:

  • Impacto negativo en la calidad del hábitat de los seres vivos por el aumento del nivel de estrés para las especies que viven en ese espacio.
  • Interrumpe la comunicación entre las especies que dependen del sonido para comunicarse o para cazar, como lo hacen los murciélagos o los búhos.
  • Reduce la posibilidad de detección de sus depredadores a las especies que usan el ruido para descubrir su cercanía, limitando su posibilidad de supervivencia.
  • En los seres humanos puede producir: desordenes del sueño, dolores de cabeza, aumento de la presión arterial, ansiedad, fatiga, pérdida de concentración, entre otros muchos efectos nocivos para la salud.

 

3.- Contaminación del agua

La contaminación del agua es la existencia de elementos biológicos, químicos o físicos que hacen que un cuerpo de agua tenga una composición alterada con respecto a la química natural del agua en ese espacio, volviéndola nociva para los organismos que dependen de esa agua para vivir.

Es posible que la contaminación del agua la haga no apta para el consumo humano, ni para animales o plantas. También puede ocurrir que el agua contaminada sea nociva para las especies que viven en mares, lagos, océanos o ríos.

Entender qué es la contaminación

 

Causas de la contaminación del agua

Hay diversos factores que causan la contaminación del agua en nuestro planeta, y entre ellos están los siguientes:

  • Descarga de desechos industriales en cuerpos de agua.
  • Los derrames de petróleo en el mar.
  • El uso de fertilizantes y pesticidas químicos que van a dar a los ríos y lagos.
  • Las aguas residuales residenciales e industriales.
  • El tráfico marítimo.

 

Consecuencias de la contaminación del agua

Algunas de las consecuencias de la contaminación del agua son:

  • Destrucción de la biodiversidad.
  • Escasez del agua potable.
  • Contaminación de la cadena alimenticia.
  • Muerte de personas por consumir agua contaminada.

 

4.- Contaminación del suelo

La contaminación del suelo es la presencia de productos tóxicos en la superficie de la corteza terrestre, en concentraciones tan altas que ponen en riesgo la salud de los seres humanos y de los ecosistemas en general.

Contaminación del Suelo

 

Causas de la contaminación del suelo

La principal causa de la contaminación del suelo es la inconciencia de los seres humanos en cuanto a la realización de actividades como:

  • Uso excesivo e inadecuado de pesticidas en la agricultura.
  • Actividad industrial excesiva.
  • Eliminación ineficaz de los residuos industriales y de los hogares.
  • Deforestación.
  • Minería.
  • Construcción de infraestructuras urbanas.

 

Consecuencias de la contaminación del suelo

Entre las consecuencias más importantes de la contaminación del suelo están:

  • La desertificación de grandes áreas de terreno.
  • El empobrecimiento de la calidad de los cultivos por la poca presencia de nutrientes en el suelo.
  • Desaparición de especies por la falta de alimento.
  • Contaminación del agua y del aire.

 

5.- Contaminación lumínica

La contaminación lumínica se refiere al exceso, mala proyección o uso inapropiado de iluminación con luz artificial, especialmente en exteriores.

Contaminación y consecuencias

Este tipo de contaminación tiene diferentes efectos en cuanto a la alteración de los ecosistemas, afecciones de salud y de la vida silvestre, y se presenta generalmente en ciudades o centro poblados por los seres humanos.

 

Causas de la contaminación lumínica

Entre las causas de la contaminación lumínica tenemos:

  • Deficiente planificación de los urbanismos.
  • Uso irresponsable de las luces para decorar, ambientar, llamar la atención del público.
  • La superpoblación en ciudades.
  • El smog.
  • Las luces de automóviles y del transporte público.
  • Las luces exteriores de las casas y edificios.
  • La iluminación nocturna artificial en general.

 

Consecuencias de la contaminación lumínica

  • Disminuye la calidad de vida de los seres humanos por la alteración del ritmo circadiano.
  • Cambio en los patrones de conducta de animales que se guían por la luz, afectando a especies enteras en ciertas zonas.
  • Interrupción en los ciclos de crecimiento y descomposición de plantas y animales.
  • Accidentes de tránsito por la ceguera temporal por causa de encandilamiento por luz artificial directa al ojo humano.
  • Contaminación del aire por la producción de CO2 a causa de la iluminación nocturna.