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Unidades de tiempo

Desde la Antigüedad muchas culturas usaban sus propios calendarios para medir los días del año. Otras civilizaciones desarrollaron relojes de sol, para medir periodos más pequeños durante un día. Y es que medir el tiempo es algo que siempre nos ha ayudado a organizar mejor nuestras actividades diarias, mensuales, e incluso las metas que nos establecemos a más largo plazo.

Unidades de tiempo

En este artículo aprenderás acerca de las unidades de tiempo: qué son y las equivalencias entre ellas, cuáles son las unidades de tiempo mayores que el año, ejercicios de conversión de unidades de tiempo y operaciones con unidades de tiempo.

 

Qué son las unidades de tiempo

 

Una unidad de tiempo es una magnitud física que nos posibilita medir el intervalo en el que ocurren una sucesión ordenada de acontecimientos.

Recuerda que una magnitud física es aquello que se puede medir y ser representado por un número. Como la velocidad, la longitud, el tiempo, entre muchas otras.

Algunas de las unidades de tiempo que más comunes son:

  • Los años.
  • Los meses.
  • Las semanas.
  • Los días.
  • Las horas.
  • Los minutos.
  • Los segundos.

Veamos algunos ejemplos de los usos de las unidades de tiempo:

Muchos niños escriben la fecha diariamente, al empezar las clases. Al escribirla señalan el día, el mes y el año. Por ejemplo:

26 de junio de 2025

También tenemos una cantidad de tiempo estimado para el desayuno en la escuela o para el recreo. Tal vez sean 30 minutos o 25 minutos, dependiendo de las normas de cada colegio.

Igualmente, en algunas competencias deportivas los segundos, e incluso las décimas y centésimas de segundo, pueden hacer la diferencia entre aquellos que ganan medallas y los que no.

 

Unidades de tiempo y sus equivalencias

En este apartado te decimos las equivalencias que hay entre las distintas unidades de tiempo.

Empezaremos por las equivalencias de las unidades de tiempo que pueden ser más cotidianas para nosotros, las que usamos a diario. Veamos:

  • Un día tiene 24 horas.
  • Una hora tiene 60 minutos.
  • Un minuto tiene 60 segundos.

Podemos decir, por ejemplo, que 48 horas son equivalentes a dos días. Así mismo, podemos decir que 72 horas son equivalentes a 3 días.

Ahora veamos las equivalencias de las unidades de tiempo que vemos en el calendario:

  • Una semana tiene 7 días.
  • Un año tiene 12 meses.
  • Un año tiene 365 días (ó 366 días cada cuatro años y se llama año bisiesto).

 

¿A qué mes se le suma el día número 366 en los años bisiestos?

Como dijimos antes, los años bisiestos tienen 366 días mientras que los años regularmente tienen 365.

Ese día “extra” se le suma al mes de febrero que en los años bisiestos tiene 29 días.

¿Te imaginas nacer un día 29 de febrero? ¿Cómo crees que sería celebrar tu cumpleaños?

Conociendo esto podemos ver las equivalencias de los meses.

  • Un mes tiene:
    • 31 días (enero, marzo, mayo, julio, agosto, octubre y diciembre)
    • 30 días (abril, junio, septiembre y noviembre)
    • 28 días ó 29 días (febrero)
  • Un mes tiene:
    • 4 semanas más 3 días (enero, marzo, mayo, julio, agosto, octubre y diciembre)
    • 4 semanas más 2 días (abril, junio, septiembre y noviembre)
    • 4 semanas ó 4 semanas más 1 día (febrero)

Alguien que conozca estas equivalencias sabe que una imagen como la siguiente colocada en un establecimiento:

Las unidades de tiempo

Significa que opera las 24 horas del día los 7 días de la semana, durante los 365 días del año (incluso en las festividades).

Otras equivalencias utilizadas comúnmente

En nuestra cotidianidad empleamos algunas equivalencias para referirnos a unidades de tiempo. Veamos algunas de estas equivalencias y ejemplos de su uso:

  • Quincena: es equivalente a quince (15) días, de allí su nombre. En todos los meses, menos en febrero, hay dos quincenas.
  • En algunos países las personas cobran el sueldo por su trabajo de forma quincenal, quiere decir cada 15 días.
1 MES
PRIMERA QUINCENA SEGUNDA QUINCENA
  • Semestre: Es un período de seis meses.
    • El año puede dividirse en dos semestres:
      • Primer semestre del año: enero, febrero, marzo, abril, mayo, junio.
      • Segundo semestre del año: julio, agosto, septiembre, octubre, noviembre y diciembre.

Algunas instituciones organizan su plan anual por semestres para medir mejor sus resultados. Por ejemplo, si planifican un proyecto para que se ejecute durante el segundo semestre del año, esto quiere decir que el proyecto se desarrollará de Julio a Diciembre.

  • Trimestre: es un período de tres meses.
    • El año puede dividirse en 4 trimestres:
      • Primer trimestre: enero, febrero y marzo.
      • Segundo trimestre: abril, mayo y junio.
      • Tercer trimestre: julio, agosto y septiembre.
      • Cuarto trimestre: octubre, noviembre y diciembre.
    • Al cuarto trimestre también se le dice comúnmente último trimestre del año.
    • Algunos estudios universitarios están divididos por trimestres.
1 AÑO
PRIMER SEMESTRE SEGUNDO SEMESTRE
PRIMER TRIMESTRE SEGUNDO TRIMESTRE  TERCER TRIMESTRE  CUARTO TRIMESTRE 
 

Unidades de tiempo mayores que el año

Algunas unidades de tiempo que utilizamos hacen referencia a periodos mayores que el año. De seguro has escuchado expresiones como “eso pasó hace siglos” ó “Esa fue en la década de los 70”, pero sabes realmente qué significa.

Veamos algunas equivalencias que te ayudarán a entenderlo:

  • Un milenio tiene 1.000 años.
  • Un siglo tiene 100 años.
  • Una década tiene 10 años.
  • Un lustro tiene 5 años.

Además, los periodos mayores que el año tienen nombres de acuerdo a la cantidad de años a los que se haga referencia. Por ejemplo:

  • Un bienio: es un periodo de dos años.
  • Un trienio: es un periodo de tres años.
  • Un cuatrienio: es un periodo de cuatro años.
  • Un quinquenio: es un periodo de cinco años.
  • Un sexenio: es un periodo de seis años.
  • Un septenio: es un periodo de siete años.
  • Un octenio: es un periodo de ocho años.
  • Un novenio: es un periodo de nueve años.

Muchas veces se hace referencia a estos términos cuando nos referimos a periodos de la historia, o a periodos presidenciales o de gobierno.

 

Ejercicios de conversión de unidades de tiempo

Como ya has podido ver, las unidades de tiempo miden cuánto duran las actividades que realizamos a lo largo del día. Por ejemplo, ¿cuántas horas dura tu práctica de fútbol o cuántos segundos puedes estar suspendido en el aire luego de saltar?

Para seguir aprendiendo sobre las unidades de tiempo, vamos a resolver ejercicios de conversión.

En esta sección aprenderemos a convertir unidades más grandes en otras más pequeñas y viceversa, presta mucha atención para que sepas cómo hacerlo.

De unidades más grandes a otras más pequeñas

Cuando nos referimos a convertir unidades más grandes en otras más pequeñas  estamos hablando de casos como los siguientes:

  • De años a meses.
  • De meses a semanas.
  • De semanas a días.
  • De días a horas.
  • De horas a minutos.
  • De minutos a segundos.
Para convertir unidades de tiempo grandes en unidades de tiempo más pequeñas siempre vamos a multiplicar.

Veamos algunos ejercicios para estos casos.

  1. La edad de Julia es 2 años y 5 meses, ¿cuántos meses tiene Julia?
  • Para convertir los años en meses, multiplicamos los años (unidades grandes) por los 12 meses que tiene cada año.
    • Sabiendo esto, multiplicamos 2 x 12 = 24.
    • Lo que quiere decir que 2 años equivalen a 24 meses.
    • A estos 24 meses le sumamos los 5 meses que completan la edad de Julia, obteniendo que 24 + 5 = 29.
  • Concluimos, que Julia tiene 29 meses.

 

  1. Andrés estará de vacaciones durante los meses de marzo y abril. ¿Cuántas semanas estará Andrés de vacaciones?
  • Como hemos leído algunos párrafos más arriba, marzo tiene 4 semanas y 3 días, mientras que abril cuenta con 4 semanas y 2 días.
  • Como queremos saber cuántas semanas estará Andrés de vacaciones, sumamos las semanas y los días que dura marzo más las semanas y los días que tiene abril.
  • Veamos:

(4 semanas + 4 semanas) + (3 días + 2 días) =

8 semanas + 6 días

  • Entonces, Andrés estará 8 semanas y 6 días de vacaciones.

 

  1. El embarazo dura 40 semanas (aproximadamente), ¿cuántos días transcurren durante el embarazo?
  • Para convertir semanas en días, multiplicamos las semanas (unidades grandes) por los 7 días que tiene una semana.
    • En este caso multiplicamos 40 x 7 = 280.
    • Entonces, 40 semanas son 280 días.
  • De esta manera concluimos que durante el embarazo transcurren 280 días (aproximadamente).

 

  1. Marcos realizará un viaje en autobús que dura 6 días, ¿cuántas horas estará Marcos de viaje?
  • En este caso multiplicamos los días (unidades grandes) por las 24 horas que dura un día.
    • Un día tiene 24 horas, para saber cuántas horas hay en 6 días multiplicamos 6 x 24 = 144.
    • Entonces, 6 días equivalen a 144 horas.
  • Por lo tanto, Marcos estará de viaje durante 144 horas.

 

  1. Un mecánico tarda 2 horas reparando el aire acondicionado de un automóvil. ¿Cuántos minutos tarda el mecánico haciendo esta reparación?
  • Para convertir las horas en minutos, multiplicamos las horas (unidades grandes) por 60 los minutos que dura una hora.
    • En este caso, para responder a la pregunta del problema, multiplicamos  2 x 60 = 120. Entonces, 2 horas equivalen a 120 minutos.
  • Concluimos, que el mecánico tarda en reparar el aire acondicionado 120 minutos.

 

  1. En la escuela de Carlos el tiempo que los estudiantes tienen para desayunar es de 30 minutos. ¿De cuántos segundos dispone Carlos para desayunar?
  • Para convertir los minutos en segundos, multiplicamos los minutos (unidades grandes) por los 60 segundos que tiene cada minuto.
    • En este caso multiplicamos 30 x 60 = 1.800.
    • Entonces, 30 minutos equivalen a 1.800 segundos.
  • Concluimos, que Carlos dispone de 1.800 segundos para desayunar en la escuela.

 

De unidades más pequeñas a otras más grandes

Al hablar de convertir unidades más pequeñas en otras más grandes nos referimos a casos como los siguientes:

  • De meses a años.
  • De semanas a meses.
  • De días a semanas.
  • De horas a días.
  • De minutos a horas.
  • De segundos a minutos.
Para convertir unidades de tiempo pequeñas en unidades de tiempo más grandes siempre vamos a dividir.

Vamos a realizar algunos ejercicios para estos casos.

  1. Maya es una niña que nació hace 18 meses. ¿Cuántos años tiene Maya?
  • Para convertir los meses en años, dividimos los meses (unidades pequeñas) entre los 12 meses que tiene un año.
    • En este caso corresponde dividir 18 ÷ 12 que es igual a 1,5.
    • 1,5 años es equivalente a un año y medio o un año y 6 meses.
    • Entonces, 18 meses son equivalentes a un año y medio.
  • Por lo tanto, Maya tiene un año y medio.

 

  1. Marcela se ha ganado un premio y tiene 72 horas para reclamarlo. ¿Cuántos días pueden transcurrir antes de que a Marcela se le agote el tiempo para reclamar el premio?
  • Para convertir las horas en días, dividimos las horas (unidades pequeñas) entre las 24 horas que tiene un día.
    • En este ejercicio nos toca dividir 72 ÷ 24 = 3.
    • Entonces 72 horas es equivalente a 3 días.
  • Concluimos, que Marcela tiene 3 días para reclamar su premio.

 

  1. El tiempo reglamentario de un partido de fútbol son 90 minutos. ¿Cuántas horas dura un partido de fútbol?
  • Para convertir los minutos en horas, dividimos los minutos (unidades pequeñas) entre los 60 minutos que tiene una hora.
    • En este caso dividimos 90 ÷ 60 = 1,5.
    • El resultado de la división nos dice que 90 minutos es equivalente a una hora y media.
  • Entonces, un partido de fútbol dura 1 hora y media.

 

  1. Vilma tarda 120 segundos en dar una vuelta completa a la pista de atletismo de su colegio, ella quiere saber ¿cuántos minutos tarda en dar la vuelta completa?
  • Para convertir los segundos a minutos, dividimos los segundos (unidades pequeñas) entre los 60 segundos que tiene un minuto.
    • En este ejercicio nos toca dividir 120  60 = 2.
    • Por el resultado de la división sabemos que 120 segundos equivalen a 2 minutos.
  • Concluimos, que Vilma tarda 2 minutos en dar una vuelta completa a la pista de atletismo.
 

Operaciones con unidades de tiempo

En este apartado vamos a utilizar todo lo que hemos aprendido hasta ahora para realizar operaciones con las unidades de tiempo.

Adición de unidades de tiempo

Para sumar unidades de tiempo debes:

  • Agrupar los sumandos de manera que las horas queden con las horas, los minutos con los minutos y los segundos con los segundos.
  • Sumar los segundos con los segundos, los minutos con los minutos y las horas con las horas.
  • Si después de sumar los segundos son más de 60 se pasan a minutos.
  • Si luego de sumar los minutos son más de 60 se pasan a horas.

Veamos algunos ejemplos de adición de unidades de tiempo.

Realiza las siguientes acciones:

30 h 27 min 45 s + 23 h 23 min 13 s

Operación Explicación
30 h 27 min 45 s + 23 h 23 min 13 s =
= (30 h + 23 h) + (27 min + 23 min) + (45 s + 36 s) Agrupamos horas con horas, minutos con minutos y segundos con segundos.
 = 53 h + 50 min + 58 s Sumamos los términos semejantes.

135 h 19 min 50 s + 25 h 24 min 24 s

Operación Explicación
135 h 19 min 50 s + 25 h 24 min 24 s =
= (135 h + 25 h) + (19 min + 24 min) + (45 s + 36 s) Agrupamos horas con horas, minutos con minutos y segundos con segundos.
= 160 h + 43 min + 81 s Sumamos los términos semejantes.
 = 160 h + 44 min + 21 s

Convertimos 60 segundos a minutos

81 s = 60 s + 21 s

60 s = 1 min

 

Sustracción de unidades de tiempo

Para restar medidas de tiempo debes:

  • Agrupar el minuendo y el sustraendo de forma tal que queden horas menos horas, minutos menos minutos y segundos menos segundos.
  • Fijarte en la cantidad de segundos del minuendo, si es menor que la cantidad de segundos del sustraendo restas 1 minuto a la cantidad de minutos del minuendo y sumas 60 segundos a la cantidad de segundos del minuendo.
  • Observar ahora el número de minutos del minuendo, si es menor que el número de minutos del sustraendo restas 1 hora a la cantidad de horas del minuendo y sumas 60 minutos a la cantidad de minutos del minuendo.
  • Restar horas con horas, luego restar minutos con minutos y, por último, restar segundos con segundos.

Aquí te presentamos algunos ejemplos de cómo realizar ests sustracciones:

43 h 57 min 8 s22 h 46 min 3 s

Operación Explicación
43 h 57 min 8 s 22 h 46 min 3 s =
= (43 h 22 h) (57 min – 46 min) (8s – 3s) Agrupamos horas, minutos y segundos
= 21 h 11 min 5 s Restamos horas, minutos y segundos.

 

35 h 45 min 2 s24 h 33 min 14 s

Operación Explicación
35 h 45 min 2 s 24 h 33 min 14 s =
= (35 h 24 h) (45 min33 min) (8 s14 s) Agrupamos horas, minutos y segundos
= (35 h24 h) (44 min33 min) (68 s14 s) Restamos un minuto al minuendo y sumamos 60 segundos al sustraendo.
= 11 h 11 min 54 s Restamos horas, minutos y segundos.

 

Multiplicación de unidades de tiempo

Para multiplicar las unidades de tiempo por un número natural:

  • Se multiplican las horas, minutos y segundos por el número natural
  • Si después de multiplicar los segundos por el número natural son más de 60 se pasan a minutos.
  • Si luego de multiplicar los minutos por el número natural y sumados los minutos procedentes del paso anterior son más de 60 se pasan a horas.

Veamos dos ejemplos de la multiplicación de un número natural por las unidades de tiempo:

(30 h 25 min 18 s) x 3

Operación Explicación
(30 h 25 min 18 s) x 3 =
= 90 h 75 min 54 s Multiplicando las unidades de tiempo por el  número natural.
 = 91 h 15 min 54 s

Convirtiendo 60 minutos en 1 hora:

75 min = 60 min + 15 min

60 min = 1 h

 

(22 h 23 min 40 s) x 2

Operación Explicación
(22 h 23 min 40 s) x 2 =
= 44 h 46 min 80 s Multiplicando las unidades de tiempo por el  número natural.
 = 44 h 47 min 20 s

Convirtiendo 60 segundos en 1 minuto:

80 s = 60 s  + 20 s

60 s = 1 min

Te dejamos, para finalizar, unos recursos para practicar:

Selecciona un juego 👇 👇 👇

Unidades de tiempo más comunes

Otras unidades de tiempo comunes

Conversión de unidades

Adición de unidades de tiempo

Sustracción de unidades de tiempo

Multiplicación de unidades de tiempo