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Palabras polisémicas

Qué son las palabras polisémicas

Las palabras polisémicas pertenecen a una clasificación semántica de las palabras que utilizamos diariamente en nuestro lenguaje. Esta clasificación semántica divide a las palabras según el significado que tienen como expresiones lingüísticas.

 

Qué son las palabras polisémicas

 

Las palabras polisémicas son aquellas que pueden tener varios significados que se aceptan dentro de un idioma.

La palabra polisemia tiene origen griego donde poli- significa “muchos” y –sema se refiere a “significados”, por lo que literalmente significa “palabra de muchos significados”. Se diferencian de las palabras monosémicas que solo tiene un significado.

Por ejemplo:

Palabras monosémicas

Palabra Significados
Lápiz 1 Utensilio en forma de barra delgada y larga generalmente de madera, posee una sustancia mineral en el interior la cual es utilizada para escribir, dibujar o pintar sobre una superficie.

 

Palabras polisémicas

Palabra Significados
 Corriente 1 Algo común que no destaca por nada en especial. Que es habitual, común o frecuente y que ocurre a menudo.
2 Flujo de carga eléctrica que se mueven a través de un conductor eléctrico o un espacio.
3 Movimiento de agua en una dirección determinada.

 

Como puedes ver en el ejemplo, la palabra lápiz tiene un solo significado y a nadie se le ocurre que lápiz pueda ser algo diferente a lo que pone en la descripción. Pero con la palabra corriente no ocurre lo mismo porque esta palabra tiene tres significamos que podemos tomar por igual de válidos si no tenemos algún elemento contextual que nos indique a qué tipo de corriente se está refiriendo.

Observa el siguiente listado de palabras polisémicas que encontramos en el castellano y probablemente muchas de ellas ya las conozcas.

 

Ejemplos de palabras polisémicas

  • Pico:
    • Parte de la cabeza de las aves que sobresale y sirve para tomar alimento, emitir sonidos y como arma de ataque o defensa.
      • El pelícano australiano posee el pico más grande del mundo.
    • Cúspide aguda de una montaña.
      • Seguiremos ascendiendo hasta alcanzar el pico del Teide. 
    • Herramienta puntiaguda que sirve para cavar o remover tierra.
      • Todo buen minero carga con su pico.

 

  • Cabo:
    • Extremo o punta de un objeto que generalmente es alargado.
      • Se soltó el cabo de la cuerda.
    • Trozo pequeño o resto de un objeto alargado.
      • Quedan dos cabos de vela sobre la mesa.
    • (geografía). Porción de tierra que se proyecta hacia el interior del mar en forma de punta.
      • El cabo Finisterre es uno de los más famosos de España.
    • (militar). Dentro de la jerarquía de un ejército es el rango inmediatamente superior a soldado.
      • Los cabos obedecen cada orden del sargento.
    • (náutica). Cualquiera de las cuerdas que se utilizan a bordo de un barco.
      • El capitán ordenó amarrar los cabos.

 

  • Cometa:
    • Cuerpo celeste del sistema solar constituido por hielo, polvo y rocas que orbita alrededor del Sol y que se observa con una cola luminosa durante su trayectoria.
      • El cometa Halley se observó anoche desde la tierra.
    • Juguete que se eleva con las corrientes de aire sujetado por una cuerda y está elaborado frecuentemente con un armazón liviano que se cubre con algún tipo de tela o papel.
      • Nuestra cometa vuela más alto que las demás.
    • (Coloquial. Costa Rica). Persona irresponsable que falta a sus compromisos.
      • Juan es cometa con las clases.

 

  • Ratón:
    • Mamífero roedor miomorfo pequeño.
      • Ese ratón lleva un queso grande entre los dientes.
    • Dispositivo de computadora que permite el movimiento del puntero en la pantalla y sirve para transmitir diferentes órdenes.
      • Se dañó el ratón de mi computadora.
    •  (coloquial. Venezuela): malestar siguiente a una ingesta de alcohol.
      • El vino de anoche me produjo ratón.

 

  • Gato:
    • Mamífero de la familia de los félidos que ha sido generalmente domesticado y convive con humanos.
      • Mi gato me pide comida todo el día. 
    • Instrumento de hierro que sirve para levantar objetos de mucho peso a poca altura.
      • Este gato es perfecto para levantar mi auto.
    • Bolso donde antiguamente se guardaba el dinero.
      • Se ha roto mi gato y he perdido mi dinero.
    • (coloquial. Nicaragua y Costa Rica). Persona de ojos verdes o azules.
      • El chico nuevo de la clase es gato.
    • (coloquial. España). Persona que ha nacido en Madrid.
      • Veréis el porte de un madrileño gato.
    • (coloquial. Cuba). Pez selacio marino de color amarillo.
      • Raúl tuvo una gran pesca de gatos en la madrugada.
    • (Coloquial. Argentina y Uruguay). Baile de movimientos rápidos que se ejecuta en pareja.
      • Se te dan bien los pasos del gato.

 

  • Sierra:
    • Herramienta compuesta por una hoja de acero dentada con empuñadura que sirve para cortar madera y otros elementos.
      • Mi vecino me prestó su sierra para un proyecto de carpintería.
    • Conjunto de montañas alineadas dentro de otro conjunto más grande.
      • La sierra de Gredos está ubicada en la provincia de Salamanca.
    •  Especie de pez que se encuentra en los mares del hemisferio sur.
      • La sierra al ajillo es deliciosa.

 

  • Regla:
    • Instrumento rígido de forma rectangular que sirve para medir o trazar líneas.
      • Entre mis útiles escolares está mi regla.
    • Conjunto de normas convenidas para llevar a cabo un procedimiento o deducción.
      • Toda regla tiene su excepción.

 

  • Banco:
    • Asiento largo y estrecho que está elaborado para ser usado por varias personas.
      • El banco del parque está roto.
    • Entidad comercial para realizar operaciones financieras.
      • Mañana iré a retirar mi dinero del banco.

 

  • Estado:
    • Situación o condición determinante en la que se encuentra algo o alguien.
      • Cuando el agua hierve a 100 grados centígrados alcanza el  estado gaseoso.
    • Forma de organización política reconocida en el orden internacional y que posee órganos de gobierno propios.
      • El Estado declaró un cambio constitucional para este año.

 

  • Cubo:
    • Recipiente de forma cilíndrica de boca ancha con asa en el borde superior.
      • Ese cubo está repleto de agua.
    • Cuerpo geométrico regular que tiene seis caras cuadradas iguales.
      • Las medidas del cubo son perfectas.
    • Resultado obtenido al multiplicar una expresión matemática tres veces por sí mismo.
      • 2 elevado al cubo es igual a 8.

 

  • Muñeca:
    • Juguete o adorno generalmente de plástico, madera, trapo o porcelana que representa una figura humana.
      • Está muñeca pertenecía a tu abuela.
    •  Parte del cuerpo humano donde se articula la mano con el brazo.
      • Para realizar este ejercicio debes mover la muñeca.

 

Origen de las palabras polisémicas

La polisemia se genera cuando a una palabra empieza a tener más de un significado. Por lo general una palabra puede pasar a ser polisémica por varias razones, entre ellas las más frecuentes:

  • Un cambio en su aplicación. Con el tiempo se le agrega un nuevo significado a una palabra dependiendo del uso. Ejemplo: la tecla es una pieza que se pulsa para poner acción a un mecanismo. Actualmente se usa la palabra tecla para denominar a las piezas del teclado que contienen una letra o un signo.
  • Especialización del lenguaje. Una palabra puede tener diferentes significados dependiendo del lenguaje técnico de una profesión determinada. Ejemplo:
    • Radio:
      • (geometría). Segmento lineal que une el centro con un punto cualquiera de una circunferencia o de la superficie de una esfera.
      • (anatomía) hueso corto del antebrazo.
      • Rayo de una rueda.
      • (zoología). Cada una de las partes que sostienen la membrada de las aletas de los peces.
      • (química) Elemento químico radiactivo de la tabla periódica.
      • Medio de comunicación que envía señales de audio a través de ondas.
  • Lenguaje figurado y lenguaje coloquial. Se utilizan elementos metafóricos o metonímicos en el lenguaje, esto hace que una palabra o expresión tenga un significado distinto al que usualmente se le asigna y depende del uso que se le da en cada región.
  • Influencia extranjera. Algunas palabras en castellano adquieren nuevos significados por aproximación desde una palabra extranjera.

 

Homonimia y polisemia

Las palabras polisémicas no son lo mismo que las palabras homónimas homófonas. Estas últimas son palabras que suenan similar pero su escritura es completamente diferente. En este caso, dos palabras no son polisémicas porque aunque suenen muy parecido, tanto la escritura como el significado son diferente. Sin embargo, dos palabras homónimas homógrafas, aunque tengan la misma grafía, tampoco son palabras polisémicas. La principal diferencia entre las palabras homónimas y polisémicas es que las primeras tienen un origen etimológico diferente, pueden tener diferentes categorías gramaticales, lo que genera diferentes entradas en el diccionario. Ejemplo: valla / baya / vaya.

  • Valla: es una construcción de cualquier material (suelen ser de madera, metal o piedra) que sirve para delimitar o cercar un terreno, o para dar un aviso.
  • Baya: es un tipo de fruto carnoso comestible con semilla en su interior la cual es rodeada por la pulpa.
    • Valla y Baya son palabras homónimas homófonas porque se escriben diferente pero suenan similar. Vaya es una palabra homónima homógrafa porque tiene la misma escritura pero diferentes acepciones.
  • Vaya:
    • Burla o mofa que se hace sobre una persona o un suceso.
      • Quiera usted dar una vaya. 
    • Es la conjugación del verbo ir en tercera persona del singular.
      • Vaya a acostarse de inmediato.
    • Interjección para comentar una situación que satisface o que decepciona.
      • ¡Vaya lío en el que me has metido!

 

Ejemplos de frases polisémicas

  • En un canal de televisión aprendí sobre la construcción del Canal de Panamá
  • Es hermoso tu dibujo, pero necesitas agregarle otra capa de color a la capa del superhéroe.
  • Este cuadro de pintura es sobre un joven que está reparando su cuadro de bicicleta.
  • El cura de la iglesia siempre dice que el amor todo lo cura.
  • Si continuas derecho por este camino encontrarás la facultad de Derecho.
  • ¡Qué impresión la calidad de esa impresión!
  • La granja de llamas está prendida en llamas.
  • Cuando paseas por esta manzana podrás observar varios árboles de manzanas.
  • Miguel usaba una pluma para dibujar las plumas del ave.
  • Me cayó yema de huevo en la yema del dedo.