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Europa

Europa es un continente que se encuentra en el hemisferio Norte y forma parte de la placa continental denominada Eurasia.

Es un territorio que comprende 50 países de los cuales 43 tienen su territorio completamente en Europa y 7 son euroasiáticos.

Europa desde el espacio

Europa vista desde el espacio

Europa es el segundo continente más pequeño del mundo y el cuarto más poblado. Es un continente hermoso y vamos a aprender mucho más de él en este apartado.

 

 

Origen del nombre de Europa

 

El nombre de Europa proviene de la mitología griega. Este era el nombre de la hija del rey de Fenicia, Agénor, que fue desterrado por Zeus de la isla de Creta. Zeus era el dios de los dioses griegos.

Según la mitología griega, la princesa fenicia Europa fue secuestrada por Zeus convertido en un toro blanco, y que éste la llevó a Creta encima de su lomo.

Rapto de Europa

El Rapto de Europa de Rembrandt

El nombre Europa fue mencionado para denotar esta región geográfica por primera vez en el siglo VIII a.C. en un poema de origen griego. Sin embargo, se usó de forma extendida a partir del siglo XVII.

Algunos expertos atribuyen el origen del nombre Europa a la palabra griega “eurys” que quiere decir amplia región. Otros consideran posible que derive del fenicio “ereb” que quiere decir “tierra del sol poniente”.

 

Población de Europa

Europa es el cuarto continente más poblado del mundo con más de 742 millones de habitantes (742.636.026 habitantes para el año 2021).

  • Los países con mayor población de Europa son:
    • Rusia con 145 millones de habitantes.
    • Luego está Alemania con 83,5 millones de habitantes.
    • Y en tercer lugar se encuentra Turquía con una población que asciende a 83,4 millones de personas.

 

Países más poblados de Europa

Los 3 países más poblados de Europa

 

Relieve de Europa

En Europa el relieve está conformado predominantemente por terrenos de poca altitud, que a veces se entrecruzan con colinas o algunas cadenas montañosas. Es un continente en el que se encuentran mayoritariamente valles y llanuras extensas.

Mapa físico de Europa

Relieve de Europa

Veamos las grandes regiones en las que podemos agrupar el relieve europeo:

  • Los macizos. Estas formaciones podemos encontrarlas en el Escudo Escandinavo, Macizo de Bohemia, Macizo Central Francés y Macizo Ibérico. Son montañas muy antiguas de poca altitud y que han sido erosionadas por años de acciones del viento y el agua.
  • Las Cordilleras. Se encuentran en gran parte del continente europeo. Son una serie de montañas mucho más jóvenes que los macizos y que están enlazadas entre sí. En Europa están los Alpes (que es la de mayor extensión), los Cárpatos, la cordillera Cantábrica, las Montañas del Cáucaso.
  • Las llanuras. Estas comprenden la mayor parte del territorio europeo. Una de las más importantes es la Gran Llanura de Europa del este que empieza en Rusia y llega hasta Alemania. Encontramos llanuras en Italia, España, Francia, Grecia y Portugal.
  • Las costas. Europa posee más 43.000 Km de costas y muchas forman grandes acantilados, como en Noruega y Escocia, y grandes Fiordos, como en Escandinavia. Además, en Europa se encuentran islas de gran tamaño, siendo la más grande Gran Bretaña (más de 218.000 km2), le sigue Islandia con más de 103.000 Km2. Luego están Irlanda (más de 84.000 Km2), Sicilia (más de 25.000 Km2) y Cerdeña (más de 24.000 Km2), entre otras.
  • Además en Europa encontramos golfos, penínsulas, estrechos y canales.

 

Características geográficas de Europa

En este apartado conoceremos más de las características geográficas de Europa.

 

Límites de Europa

A diferencia de América, Europa no limita sólo con océanos. Veamos los límites de este continente.

Europa mapa físico

Continente Europeo en el mapa con sus límites

 

Europa limite por el Sur con el Mar Negro, el Cáucaso y el Mar Mediterráneo. Por el oeste limita con el Océano Atlántico. Al norte limita con el océano Glacial Ártico. Y al este limita con los montes Urales, con el río Ural y con el Mar Caspio.

 

Climas de Europa

 Debido a la localización geográfica de Europa en la Tierra, ésta presenta una gran variedad de climas en su territorio. Sin embargo, se observa la predominancia de los climas templados.

Mapa físico de Europa

Mapa de los climas de Europa

 

Los climas predominantes del continente europeo son:

  • Clima Oceánico: Este tipo de clima se caracteriza por tener una humedad constante. Se encuentra a las orillas del Océano Atlántico, desde Noruega hasta las costas de Portugal.
  • Clima continental: Se encuentra en la zona Este de Europa y se caracteriza por tener temperaturas de extremo calor o extremas frío, llegando a tener 0° C como temperatura promedio por varios meses del año.
  • Clima mediterráneo: Este clima es predominante en la zona sur de Europa que se encuentra cerca del Mar Mediterráneo, y de allí proviene su nombre. Su característica principal son las altas temperaturas con veranos muy calurosos, con meses que tienen más de 20° C de promedio. Además se presentan inviernos templados en estas zonas. Las precipitaciones son irregulares y escasas, a veces se producen grandes sequías.
  • Clima polar: Se encuentra en las zonas de Europa que están más cerca de los polos. Las temperaturas en estas zonas son muy bajas todo el año, por debajo de 0° C. Por ello los inviernos son bastante fríos y los veranos son frescos. Las precipitaciones son irregulares, escasas y generalmente en forma de nieve.
  • Clima de montaña: Este tipo de clima se ubica en las zonas de las cordilleras de Europa, como los Alpes, los Pirineos, los Urales o los Cárpatos. Las temperaturas son menores a los 10° C, con inviernos fríos y frescos veranos. También se ven cumbres de más de 2.500 m con nieves perpetuas.
  • Clima subtropical: Este clima se encuentra en archipiélagos del Atlántico como Madeira, Azores y Canarias. Se caracteriza por tener temperaturas suaves con veranos muy cálidos e inviernos más templados. Presenta pocas precipitaciones.

 

Europa está localizada casi en su totalidad en la zona templada del hemisferio boreal, unida territorialmente a Asia y muy cerca de África. Motivado a su ubicación geográfica, la mayor parte de Europa cuenta con un clima templado, lo que le ha resultado muy favorable para su desarrollo económico. Su posición estratégica le ha permitido conectarse con el resto del mundo y desarrollar un comercio muy favorable para sus intereses económicos.

Países de Europa

 

En Europa se pueden identificar tres regiones Europa del Norte, Europa del Sur y Europa del Oeste.

 

PAÍSES DEL NORTE DE EUROPA

País Área en Km2 Población                (Estimado para 2019) Capital
Bielorrusia 207600 9 502 305 Minsk
Bulgaria 110910 7 621 337 Sofía
República Checa 78866 10 535 811 Praga
Hungría 93030 9 979 000 Budapest
Polonia 312685 38 259 236 Varsovia
Moldavia 33843 3 834 547 Chisinau
Rumania 238392 21 347 581 Bucarest
Rusia 3960000 109 563 403 Moscú
Eslovaquia 48845 5 422 366 Bratislava
Ucrania 603628 44 728 108 Kiev
Dinamarca 43094 5 568 854 Copenhague
Estonia 45226 1 315 681 Tallin
Finlandia 338145 5 357 537 Helsinki
Islandia 103000 304 261 Reykjavík
Irlanda 84420 4 434 925 Dublín
Letonia 64589 2 366 515 Riga
Lituania 65200 3 401 138 Vilnius
Noruega 385155 4 930 116 Oslo
Suecia 449964 9 360 113 Estocolmo
Reino Unido 244820 66.650.000 Londres

 

PAÍSES DEL SUR DE EUROPA

País Área en Km2 Población                (Estimado para 2019) Capital
Albania 28748 3 230 068 Tirana
Andorra 468 85 287 Andorra la Vella
Bosnia y Herzegovina 51129 4 048 500 Sarajevo
Croacia 56542 4 637 460 Zagreb
Grecia 131940 11 405 591 Atenas
Ciudad del Vaticano 0.44 900 Ciudad del Vaticano
Italia 301318 61 208 911 Roma
Malta 316 408 009 La Valeta
Montenegro 13812 672 180 Podgorica
Portugal 91568 10 726 963 Lisboa
San Marino 61 31 730 San Marino
Serbia 88361 7 345 000 Belgrado
Eslovenia 20273 2 012 917 Liubliana
España 505992 47 100 396 Madrid
Macedonia 25333 2 054 800 Skopie

 

PAÍSES DEL OESTE DE EUROPA

País Área en Km2 Población                (Estimado para 2019) Capital
Austria 83858 8 418 139 Viena
Bélgica 30510 10 766 623 Bruselas
Francia 551695 63 644 343 París
Alemania 357050 81 881 238 Berlín
Liechtenstein 160 35 322 Vaduz
Luxemburgo 2586 472 569 Luxemburgo
Mónaco 1.95 32 087 Mónaco
Países Bajos 41526 16 696 700 Amsterdam
Suiza 41290 7 785 000 Berna

 

De acuerdo a los datos del Fondo Monetario Internacional en el año 2018 el Producto Interno Bruto (PIB) de Europa  fue 19,27 billones de dólares lo que ubicó a esta región en el segundo lugar entre las economías del mundo. En este continente viven alrededor de 448 millones de personas.