Los procesos sintácticos de la lectura

Los procesos sintácticos de la lectura, forman parte de todo el acto de leer. En entradas anteriores te he presentado otros procesos previos: los procesos perceptivos y los procesos léxicos.

En este artículo voy a continuar explicándote los procesos lectores con el penúltimo de ellos: los procesos sintácticos de la lectura.

Características de los procesos sintácticos de la lectura

Se pueden definir como los procesos responsables, dentro de la operación de leer, de establecer las relaciones entre las palabras, para facilitar la comprensión final del mensaje.

Efectivamente, las palabras aisladas aportan poca información en un texto escrito. El contenido del mensaje se encuentra realmente en las relaciones que se establecen entre todas las palabras de una oración. Y de esto se encargan los procesos sintácticos de la lectura.

Tres operaciones

Tal y como indica D. Fernando Cuetos en su libro Psicología de la lectura, los procesos sintácticos de la lectura comprenden tres operaciones:

  1. Asignar roles funcionales a los diferentes grupos de palabras. Por ejemplo, sintagma nominal, verbo, complementos, suboordinada…
  2. Especificar las relaciones existentes entre esos componentes.
  3. Construcción de la estructura correspondiente, mediante el orden jerárquico de esos componentes.

Independientes del significado

Desde el punto de vista teórico, los procesos sintácticos de la lectura no tienen en cuenta el significado de la oración. Por ejemplo, si observas las siguientes oraciones:

El padre peina al niño

El niño peina al padre

son sintácticamente equivalentes, pero su significado es distinto. Por otro lado, si observas este otro ejemplo:

El padre peina al niño

El niño es peinado por el padre

desde el punto de vista sintáctico son completamente distintas, pero equivalentes en cuanto al contenido o significado.

Las claves de los procesos sintácticos de la lectura

Las claves para llevar a cabo los procesos sintácticos de la lectura son los siguientes.

1. El orden de las palabras

En primer lugar, el orden de las palabras señala claves sintácticas.

En nuestro idioma, el orden habitual suele ser Sujeto + verbo + Complemento.

Aunque hay ocasiones y estructuras sintácticas en las que no se respeta ese orden, por ejemplo, en las oraciones pasivas o en las de relativo: el perro que mira al gato es grande.

2. Las palabras de función

Las palabras de función o funcionales son los artículos, las preposiciones, conjunciones, etc.

Ellas establecen las relaciones sintácticas entre las palabras de la oración.

Estas dos oraciones son diferentes y la diferencia la marca una palabra función:

Devolví el libro de mi hermano

Devolví el libro con mi hermano

3. El significado de las palabras

La tercera clave para llevar a cabo los procesos sintácticos de la lectura es el significado de determinadas palabras.

Algunas pueden informar del rol sintáctico que desempeñan en la oración, evitando ambigüedades.

Por ejemplo, los verbos animados, como dormir, llorar, alegrarse… solo pueden atribuirse a objetos animados o en ocasiones, solo a personas. Pero lo mismo sucede con el contenido de otras palabras.

En esta oración: “Marta miraba la carne con gafas”; El significado de “carne” y “gafas”,no deja lugar a la ambigüedad.

Sin embargo, en la oración “Marta miraba la carne en la barra”, sí puede haber una cierta ambigüedad: no se sabe si la que está en la barra es Marta o la carne.

4. Los signos de puntuación

Finalmente, la última clave de los procesos sintácticos de la lectura son los signos de puntuación. En el lenguaje escrito, los signos de puntuación marcan las pausas y los límites de las oraciones.

La lectura de un texto sin los signos de puntuación es siempre más difícil de comprender que con ellos. Y de igual manera, la diferente ubicación de los signos, puede cambiar radicalmente el significado de una oración:

No queremos saber.

No, queremos saber.

Vamos a perder, poco se ha resuelto.

Vamos a perder poco, se ha resuelto.

Dificultades más importantes

Algunos alumnos con problemas de lectura, especialmente con problemas de comprensión lectora, puede que en realidad muestren dificultades en los procesos sintácticos de la lectura.

Normalmente estas dificultades se suelen centrar en alguna de las claves que hemos indicado del procesamiento sintáctico.

Algunas de las dificultades habituales o de los signos de sospecha de que pueden presentar problemas en los procesos sintácticos de la lectura son:

  • Tienen dificultades para la comprensión de oraciones pasivas o de relativo (el médico que cura al niño es moreno)
  • Presentan especialmente problemas para comprender las palabras funcionales.
  • Les cuesta deshacer la ambigüedad, atendiendo al significado de las palabras.
  • No respetan los signos de puntuación durante la lectura

Por este motivo, ante la aparición de dificultades de lectura, es conveniente la valoración de los procesos sintácticos de la lectura, y no solo los niveles de comprensión o el resto de procesos lectores.

Algunas pruebas y test como el PROLEC-R o el PROLEC-SE contienen herramientas muy fiables para valorar estos aspectos.

Recapitulando

En  este artículo te he explicado el tercero de los procesos lectores: los procesos sintácticos de la lectura. He hecho referencia a tres de sus características principales y a las estrategias o claves que estos procesos utilizan:

  • El orden de las palabras,
  • Las palabras funcionales.
  • El significado de las palabras.
  • Los signos de puntuación.

Y de la misma forma he hecho referencia a las dificultades habituales que suelen presentar algunos alumnos en estos procesos.

Te animo a que, si lo necesitas consultes los artículos anteriores que he escrito sobre el tema y que tienes aquí:

Fuente consultada y citada CUETOS, F (2001) Psicología de la lectura. Barcelona. Ciss Praxis.

Jesús Jarque García es pedagogo y Máster en psicología y Gestión familiar. Miembro de la Sociedad Española de Pedagogía. Máster en coaching pedagógico y educacional. Orientador en Educación Infantil y Primaria.

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